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Un spatioport en Angleterre ?

19 Mai 2016, 20:24pm

Publié par Grégory SANT

Le Royaume-Uni veut construire un spatioport pour des vols commerciaux de vaisseaux spatiaux. Dans son "discours de la Reine", le 18 mai, Elisabeth II a clairement mis l'accent sur les nouvelles technologies. Fibre optique, voiture autonome, drones... et même tourisme spatial!

Comme le rapporte le Telegraph, la reine a déclaré que le gouvernement, grâce à une nouvelle loi de modernisation des transports va placer le pays "à la pointe des technologies sures de l'industrie des véhicules autonomes, tels les drones et les vaisseaux spatiaux". Cette nouvelle législation devrait également "ouvrir la voie à des vols dans l'espace commercial".

Cette déclaration ne sort pas d'un chapeau, mais fait écho à un projet lancé en 2014. Le gouvernement affirmait alors vouloir construire un spatioport avant tout destiné aux vols suborbitaux pour touristes et aux lancements de quelques satellites. Concrètement, cela prendra la forme d'avions-fusées qui atteindraient l'orbite et seraient donc dans l'espace, mais ne pourraient pas y rester très longtemps, faute d'une vitesse suffisante.

Le projet initial prévoyait une construction pour 2018, mais le gouvernement s'est depuis laissé une plus grande marge de sécurité, évoquant la fin du mandat de David Cameron, soit 2020. Le Guardian rappelle que le gouvernement souhaite investir dans le secteur spatial, secteur où les Britanniques sont pour l'instant plutôt absents, en multipliant par trois leurs revenus d'ici 2030.

Six sites de construction sont actuellement envisagés, même si certains experts ont des doutes sur la viabilité de lancements si éloignés de l'équateur. Le site favori serait situé dans les Cornouailles, au sud ouest de l'Angleterre, selon la BBC. Ce projet coûterait 194 millions d'euros.

Parmi les entreprises pariant sur le tourisme spatial, on trouve Virgin Galactic, créée justement par le britannique Richard Branson, qui a récemment dévoilé son nouveau vaisseau spatial. 700 personnes ont déjà pré-acheté leur billet.

Source : huffingtonpost.fr

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