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Des métaux arc-en-ciel

4 Avril 2008, 20:42pm

Publié par Grégory SANT

En envoyant un faisceau laser fortement concentré sur des métaux, il est possible de leur faire prendre différentes teintes et d’obtenir ainsi du platine noir, de l’argent bleu ou de l’aluminium doré…

I
l y a un an et en utilisant aussi un laser, Chunlei Guo, chercheur à l’Université d’optique de Rochester (Etats-Unis), avait déjà réussi à altérer la surface de différents métaux pour leur donner un aspect noir. En forçant la dose il estime qu’il est possible de modifier les propriétés de n’importe quel métal afin de lui donner la couleur de son choix y compris des teintes irisées semblables aux ailes des papillons.

Pour parvenir à cette prouesse, son équipe a employé un laser femtoseconde (10 –15s) qui projette sur la paroi métallique un bref mais incroyablement intense flash lumineux : chaque impulsion génère autant d’énergie que l’ensemble du réseau électrique d’Amérique du Nord, le tout centré sur une surface de la taille d’une aiguille. Les forces en jeu sont telles qu’elles modifient la surface du métal en formant des structures nanométriques et sélectives qui reflètent une certaine longueur d’onde de la lumière donnant ainsi l’apparence d’une couleur. Pour l’aspect irisé c’est un peu plus compliqué puisqu’il faut tracer des micro-lignes couvertes d’éléments nanométriques, chaque trait renvoyant une couleur différente.

 

Les applications de cette découverte sont nombreuses : cellules photovoltaïques en métal noir absorbant, technologies furtives, bijouterie…A l’heure actuelle le temps de traitement est trop long (environ 30 minutes pour une pièce de monnaie) pour envisager une exploitation industrielle mais les chercheurs espèrent rapidement pouvoir améliorer la technique.

Aluminium doré, titane bleu et platine doré

Aluminium doré, titane bleu et platine doré Richard Baker, University of Rochester

Source : nouvelobs.com

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