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Les boules de Noël en verre par l'atelier BL 119

22 Décembre 2012, 21:56pm

Publié par Grégory SANT

 

La boule "Vroum" qui s'inspire du pneu neige, une création de Thibaut Allgayer. La boule "Vroum" qui s'inspire du pneu neige, une création de Thibaut Allgayer. | GUY REBM

 

Durant les premières semaines de décembre, des milliers de personnes viennent assister au ballet des souffleurs de verre dans la halle verrière de l'ancienne usine de Meisenthal en Moselle, et le centre international d'art verrier (CIAV), qui s'est créé en 1992 sur le site industriel vend chaque année un peu plus de ces boules blanches, transparentes, argentées ou de toutes les couleurs qui ornent les sapins.

"Cette année, l'engouement est tel que nous craignons de ne pas pouvoir répondre à toutes les demandes. De 20 000, nous sommes passés en 2012 à 30 000 pièces vendues", se félicite le directeur du CIAV, Yann Grienenberger.

Une jolie façon de faire revivre le passé de ces bassins industriels des Vosges du Nord, qui durant des siècles ont produit aussi bien le verre bombé pour le secteur de l'optique que les créations verrières des artistes et artisans pour les bijoux, la table, l'ornement intérieur et celui des sapins bien sûr.

Une tradition... depuis 1958

C'est ici, dit-on, que la tradition chrétienne du sapin de Noël est née au XVIe siècle. Dans ce territoire, reconnu aujourd'hui par l'Unesco comme une réserve de la biosphère, les beaux sapins et leurs cousins épicéas et douglas sont les rois des forêts. On les décore alors pour l'occasion de belles pommes rouges, tout simplement. Du moins jusqu'à l'hiver 1858... Cet hiver-là, une sévère sécheresse prive les Vosges du Nord de fruits et le sapin de Noël aurait été sans parure si un souffleur de verre de l'usine de Goetzenbruck n'avait eu l'idée géniale de souffler quelques boules en verre pour compenser la disette...

L'on a ainsi fabriqué jusqu'au milieu des années 60 à Geotzenbruck et à Meisenthal des milliers de boules dont certaines, appelées "panorama" - parce qu'elles elles offraient une fois suspendues une vision à 360° - atteignaient jusqu'à un mètre de diamètre. Jusque dans les années 1950, plus de 200 000 étaient exportées dans le monde entier. Puis tout cessa en 1964, avant que ne ferment définitivement les deux sites industriels. Le premier est resté en activité jusqu'en 2005. Le second a fermé en 1969.

Un nouveau souffle grâce aux designers

Mais, depuis 1998, grâce au CIAV, cette aventure industrielle quasiment oubliée vit un nouveau souffle. Non seulement, des modèles anciens sont réédités comme les boules en forme de pommes de pin ou de grappes de raisin... Mais l'on en invente chaque année de nouveaux, en faisant appel à des artistes et designers connus ou débutants...

Ainsi sous les mains des designers Jaspers Morisson et François Azambourg, des groupes V8 designers ou BL 119, de Michel Paysant, Werner Aisslinger ou Françoise Pétrovitch et encore Michel François, Fabien Verschaere, Mendel Heit, ou Borek Sipek... Les boules de Meisenthal redeviennent des divas...

 

La boule "Vroum" qui s'inspire du pneu neige, une création de Thibaut Allgayer.La boule "Vroum" qui s'inspire du pneu neige, une création de Thibaut Allgayer. | GUY REBM

 

En 2011, les designers de l'atelier BL 119 de Saint-Etienne avaient créé la boule "Kilo", à suspendre dans le sapin ou poser sur une table, une réinterprétation des poids utilisés jadis par les épiciers pour le fonctionnement des balances.

Cette année, c'est au tour de Thibaut Allgayer, originaire d'Alsace et diplômé de l'Ecole supérieure des Arts décoratifs de Strasbourg, de créer la boule "Vroum". Une boule en forme de pneu-neige ! Pour travailler sur cette fête, "mélange de kitch et de beauté ", dit le tout jeune designer, il est parti de l'iconographie hivernale. " Le pneu-neige m'a rapidement semblé faire sens ; le rapprocher d'une boule de Noël, même si ce mariage semble improbable, m'a amusé". Gageons qu'elle en amusera beaucoup...

Source : lemonde.fr

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