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Une voile solaire imaginée par la Nasa

10 Septembre 2011, 16:03pm

Publié par Grégory SANT

La Nasa vient de choisir comme technologies d’avenir un système de communications spatiales, une voile solaire et une horloge atomique. Leurs lancements sont prévus entre 2015 et 2016. La première technologie d'avenir dévoilée par la Nasa concerne un nouveau système de communications optiques utilisant le laser, à la place des ondes radio utilisées jusqu’à présent. Ce système devrait améliorer le débit des données en étant de dix à cent fois plus performant que les systèmes actuels. 

Dans le cas de Mars, le taux de transfert des données relayées vers la Terre passerait de 6 megabits par seconde à plus de 100. Il faudra 5 minutes pour recevoir une image haute résolution acquise par la caméra Hirise de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter contre 90 minutes aujourd’hui. La seconde démonstration concerne le déploiement dans l’'espace d’une voile solaire de 38 mètres de côté. La Nasa vise à démontrer la manœuvrabilité d’une voile concernant la stabilité et le contrôle d’altitude. À l’avenir des missions pourraient faire appel à des voiles dont le principal avantage par rapport aux autres systèmes de propulsion est l’absence de moteur. Une voile solaire est mue par la seule force des photons. 

Bien que très faible, cette pression est constante et cumulative, ce qui permet au bout de quelques années d’atteindre des vitesses de plusieurs milliers de kilomètres à l’heure. Ces voiles pourraient être utilisées pour nettoyer les débris spatiaux ou comme faisant partie d’un système d’alerte avancé de la météorologie solaire. La dernière technologie sélectionnée est une horloge atomique à ions de mercure permettant un niveau de précision jamais atteint en termes de navigation et de positionnement des engins spatiaux et des opérations spatiales. 

Source : maxisciences.com

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